BATTAGLIA NAVALE

DI

CAPO SPADA

18 - 19 LUGLIO 1940

 

La battaglia di Capo Spada fu una battaglia navale della seconda guerra mondiale combattuta nel Mar Mediterraneo al largo di Capo Spada (la punta nord occidentale di Creta) iniziata la notte del 18 luglio e la mattina del 19 luglio 1940 tra unità della Regia Marina contro unità della Royal Navy e della Royal Australian Navy.

Le unità italiana appartenenti alla II Divisione Incrociatori leggeri (formata dagli incrociatori, tipo "di Giussano", Giovanni delle Bande Nere e Bartolomeo Colleoni), erano al comando dell'Amm. Div. Ferdinando Casardi (imbarcato sul Bande Nere). Partiti alle ore 21 del 17 luglio da Tripoli e diretti in direzione nord-est verso il passaggio tra Cerigotto e Capo Spada (estremo nordovest di Creta). Il 18 luglio la navigazione delle unità italiane procedette senza incidenti, svolgendosi così come era stato ordinato. L'Ammiraglio Casardi era certo che Egeomil avesse fatto eseguire la ricognizione e che il mare fosse libero. In realtà la zona era stata perlustrata durante la giornata del 18 senza avvistamenti, ma inconvenienti tecnici ed il maltempo lo avevano impedito il mattino del 19. Casardi, all'oscuro di ciò, avrebbe potuto disporre il lancio dei ricognitori imbarcati sugli incrociatori, ma un forte vento teso di maestrale con mare molto agitato, unitamente al rischio di essere silurati da sommergibili in agguato, lo avevano dissuaso dal ridurre la velocità e dal mettere le prore al vento durante il catapultamento degli aerei. Alle ore 06.17 del 19 luglio i due incrociatori navigavano zigzagando a 25 nodi di velocità, quando avvistarono di prora e contro luce i profili di quattro CC.TT. nemici. Casardi aumentò la velocità a 30 nodi ed alle 6.27 aprì il fuoco, evitando di portarsi sotto il tiro dei cannoni da 120 degli avversari. Questi, dopo aver effettuato un lancio inefficace di siluri ed aver disteso una vasta cortina di nebbia, aiutati anche dalla naturale foschia del mattino, riuscirono a portarsi incolumi verso NE nonchè ad aumentare la distanza dalla formazione italiana. Contemporaneamente segnalarono l'incontro al Sydney ed all'Havock che, trovandosi ad una distanza di circa 60 miglia in direzione N-NE, subito diressero a tutta forza verso il punto dell'incontro. La velocità venne portata a 32 nodi ma, stranamente, il tiro italiano non colse bersagli. Casardi, ritenendo di effettuare un inseguimento, alle 7.21 finalmente chiese ad Egeomil l'intervento aereo, dando notizia di essere in contatto balistico con quattro CC.TT inglesi. Improvvisamente, alle 7.30, cominciarono ad arrivare salve nemiche provenienti da nord dove un banco di nebbia precludeva la visibilità: era il Sydney che, non visto, giungeva sul luogo dello scontro con tiro ben centrato sulle unità italiane. Il combattimento divenne subito aspro: un proiettile colpì il ponte del Bande Nere scoppiando nella sottostante aviorimessa ed uccidendo 4 marinai, con il ferimento di altri 4. L'Ammiraglio Casardi, fiducioso della velocità delle sue navi, non considerò che esse erano praticamente senza protezione. Un proiettile del Bande Nere colpì il Sydney ma senza conseguenze, tranne l'uccisione di un uomo. Alle ore 8.23 il Colleoni, colpito in organi vitali dell'apparato motore, svaporando, diminuì di velocità fino a fermarsi. Tutte le navi nemiche concentrarono rapidamente il tiro contro il facile bersaglio che rispondeva ancora al fuoco. Aveva già la prua immersa quando un'esplosione ne dilaniò completamente il settore prodiero. Alle 8.29 una salva di siluri lanciati dai CC.TT. Havock e Ilex gli diede il colpo di grazia: il Colleoni, immerso fino alla coperta e sbandando sul lato sinistro, scomparve in una posizione a 5 miglia per 250° da Capo Spada. L'Ammiraglio Casardi decise a questo punto di disimpegnarsi dal nemico. Inseguito dagli inglesi, alle 8.50 il Bande Nere venne nuovamente colpito, con l'uccisione di altri 4 marinai ed il ferimento di 12. Una caldaia si spense e la velocità si ridusse a 29 nodi. Alle 8.52 venne inviato un messaggio di aiuto, con la richiesta di bombardieri. Con opportune riparazioni alle caldaie, alle ore 9.00 si riuscì a riportare la velocità a 30 nodi ed alle ore 9.16 a circa 32 nodi. Alle ore 9.30 il Sydney, rimasto con poche munizioni, rinunciò all'inseguimento. La battaglia era praticamente conclusa. Alle ore 11.30 i bombardieri italiani, che si trovavano a circa un'ora di volo, finalmente giunsero sulle navi inglesi e, per sfortunata coincidenza, le bombardarono mentre erano intente al salvataggio dei naufraghi del Colleoni. Il C.T. Havock venne leggermente danneggiato, ma ciò non gli impedì di recuperare, insieme all'Ilex ed all'Hyperion, 525 naufraghi del Colleoni, compreso il Comandante C.V. Umberto Novaro gravemente ferito. Questi morì il 23 luglio ad Alessandria e fu seppellito dagli Inglesi con solenni onoranze funebri. La Battaglia di Capo Spada fu uno scontro fortuito ed estremamente fortunato per gli Inglesi. Sarebbe bastato che il colpo del Bande Nere fosse stato di pochi metri più corto perché la battaglia si fosse conclusa almeno ad armi pari. In realtà i "Sydney" erano incrociatori ben protetti mentre i nostri "di Giussano" erano navi estremamente leggere e sprotette in proporzione al calibro da 152 che portavano e che dovevano controbattere. Comunque le deficienze più gravi erano state il limitato coordinamento con l'aviazione, la mancanza di ricognizione aerea e che le navi italiane non fossero state avvisate, il mattino del 19 luglio, che la loro rotta non era stata controllata.

R E G O L A M E N T O

L'award delle "Battaglie Navali" rientra tra gli award permanenti del Regia Marina.
Valgono le regole dello stesso award.
Per ricevere gratuitamente l'award della "Battaglia Navale di Capo Spada" ed in formato grafico, bisogna contattare  una delle due stazioni Jolly (IK5TBI/CT per conto di IW8EHK/BN - IW0DPJ/BC) ed almeno una stazione accreditata del Regia Marina (questa è la  lista).

I collegamenti valgono solo per l'award della battaglia navale di Capo Spada e per l'Award della Regia Marina e della Squadra Navale.

Per questo award valgono solo i contatti effettuati in data 18 e 19 luglio 2021

Inviare log (estratto log) in formato excel, doc, txt, adi, via email al seguente indirizzo:

it9mrm@assoradiomarinai.it

 

Lista delle stazioni che hanno ottenuto l'award 2021:

IZ7CFE - I2QIL - IU2JFG - IU7MOB - IU1FQB - IZ6FHZ - IS0IEK - IK8PTD - IT9HRL - IT9HZF
EA5005SWL - IZ6WRI - SWL I160076 - IU0KNS - IU7EDX - IK5TBI - IK8VHP - IU4BIW - IZ6ASI
IT9CLY - IT9CKA - IT9ETC - IT9ECY - IZ0DIB - IW0BTN - IZ8ESK - IW0DPJ - SWL I-0651/VT -
IV3FNR -IT9PPX - SWL OE1-1001007 - IS0HMZ - IU6IBX - IK7LNC/QRP - IU1LPW

 


Lista delle stazioni che hanno ottenuto l'award 2020:

IT9BRY - IZ0EUX - IK2SOE - IW5CSJ - IU1LPW - IU2CKU - IZ7QEN - IU3MEY - IT9PPX - IK5TBI
IN3AFD - IS0HXK - IZ0LNP - IS0HMZ - IU6IBX - IU8CEU - IS0SZU - IU0KNS - IW0HIQ - IS0IEK
I2QIL - IK8VHP - IT9HRL - IZ3CAR - IZ0DIB - IW0BTN - I3VAD - IW9FI - IK8IJN - IW0CGT
IT9SDU - IU8NNS - IK6VNU - IT9YBL - IZ0XZD - DL2AMM - IZ0JSD
SWL I-6031-BZ